Si vous visitez Amsterdam en décembre, vous découvrirez une ville prise dans l’émoi d’une saison festive. Vous verrez ses rues décorées de mille feux, ses places illuminées par l’ambiance des marchés de Noël et des festivals de fin d’année. Partons ensemble voir à quoi ressemble la capitale des Pays-Bas à l’approche de l’hiver.
 

 

Explorer Amsterdam en décembre

Couple sitting on the banks of an Amsterdam canal

Tandis que certaines villes souffrent d’une baisse importante du tourisme durant les mois de l’hiver, à l’instar de cités balnéaires telles que Barcelone, il n’en est rien à Amsterdam, dont les atouts historiques et culturels brillent également en saison froide. Le nombre de touristes restera toutefois moins élevé qu’en été, et les prix de l’hébergement seront en conséquence plus doux.

Si Amsterdam reste attractive en décembre, c’est notamment grâce aux chaleureuses fêtes hivernales, propices à l’escapade romantique ou familiale : les activités proposées par la ville vous feront vite oublier le rafraîchissement des températures et la baisse progressive de l’ensoleillement.
 

 

Que faire à Amsterdam en décembre ?

Ice-skating rink in front of the Rijksmuseum for the Ice*Amsterdam festival

Que vous songiez à vous imprégner en extérieur de l’esprit hivernal, ou que vous préfériez vous abriter dans la chaleur réconfortante d’un musée ou d’un café, Amsterdam aura à coup sûr de quoi vous satisfaire. C’est même dans la combinaison de ces deux facettes que réside l’esprit de la ville. N’oubliez donc pas d’emporter des vêtements chauds et imperméables afin de ne rien manquer de ce que la ville peut offrir.

Une fois bien habillés, dirigez-vous sans attendre vers la Museumsplein (la place du musée, en français) pour glisser sur la piste de Ice*Amsterdam. De la mi-novembre à la fin janvier, cette grande place autour de laquelle sont rassemblés les plus grands musées d’Amsterdam se transforme en une patinoire à ciel ouvert, et les bars et marchés saisonniers s’y installent pour vous ravitailler en boissons chaudes et en pâtisseries de Noël. Pour des sensations plus fortes, privilégiez le Amsterdamse Winterparadijs, où les patinoires côtoient manèges, snowtubing (glissade sur bouée) et véritable piste de ski de fond, faisant de cette fête foraine une attraction choix pour petits et grands.

En parallèle, vous trouverez dans les nombreux musées de la ville une ambiance plus méditative, issue des centaines d’années d’histoire que ceux-ci renferment. Le Rijksmuseum, dont les milliers d’œuvres vous plongeront dans l’âge d’or de la peinture néerlandaise ; le musée Van Gogh, abritant la plus grande collection dédiée au génie postimpressioniste ; ou encore le Moco Museum, dédié aux artistes contemporains. Ces trois musées d’envergure mondiale, situés sur la Museumplein ou à deux pas de celle-ci, sont représentatifs de l’offre culturelle de la ville.

 

 

La magie des marchés de Noël

Un marché de Noël à Amsterdam

Connue pour ses marchés aux fleurs ou aux antiquités, Amsterdam regorge aussi, à partir du mois de décembre, de marchés de Noël : les Kerstmarkt – c’est leur nom en néerlandais – foisonnent à travers la ville.

Notre préféré ? Il se trouve dans le complexe de Westergas
, une ancienne usine à gaz reconvertie en espace culturel au sein d’un parc paisible. Ici, les traditions de Noël sont remises au goût du jour durant le Amsterdamsche Kerstmarkt. Cet événement déploie quatre jours durant les stands typiques d’un marché de Nöel – vins chauds, créations artisanales, plats réconfortants – au sein d’un festival où se succèdent DJ sets, karaokés de Noël et projections de films d’art et essai. Un espace dédié aux enfants permet à tous de se retrouver dans ce marché hétéroclite.
 

 

Les autres événements de décembre

Sinterklaas waving to unseen onlookers

- Sinterklass : si vous arrivez à Amsterdam pendant la première semaine de décembre, vous ressentirez immédiatement l’effervescence qui anime la ville. Dans les jours qui précèdent la fête de Sinterklass (le 5 décembre), les Pays-Bas s’illuminent d’une série de défilés en l’honneur de Saint-Nicolas.

Cette fête traditionnelle, dont le but est d’accueillir le Saint qui passe de foyer en foyer, est l’occasion pour les commerces d’inonder les vitrines d’une variété de gourmandises festives, dont les pepernoten et kruidnoten (de petits biscuits en pain d’épices), les schuimpjes (des petites meringues), les fameux spéculoos ou encore divers gâteaux à base de pâte d’amandes.

Ne ratez pas les défilés, pendant lesquels Saint-Nicolas et ses compagnons gâteront les familles amstellodamoises et les badauds curieux en leur lançant bonbons et friandises. Sinterklass n’étant pas un jour férié, les habituels cafés, bars et restaurants seront ouverts et vous accueilleront pour célébrer l’évènement comme il se doit !

- Amsterdam Light Festival : tout au long de la saison festive, le Amsterdam Light Festival (de décembre à janvier) illumine la capitale néerlandaise d’impressionnantes installations issues de l’imagination de designers, d’artistes et d’architectes du monde entier.

Contribuant à l’activité culturelle locale en invitant des étudiants à concevoir leur propre projet visuel, le festival s’intègre particulièrement bien dans la ville en disséminant ses œuvres au sein d’un parcours urbain, le long des murs, des toits et des canaux. Le meilleur moyen pour en profiter est sûrement d’embarquer sur une des croisières nocturnes organisées par le festival, pour observer la ville et ses œuvres s’illuminer le long de l’eau.

- Et le Nouvel an ? La fin du mois de décembre signifie également l’approche d’une nouvelle année, occasion propice aux rassemblements et aux libations en tous genres. Si vous vous trouvez dans les rues d’Amsterdam un 31 décembre, ne manquez pas de goûter aux oliebollen, ces beignets frits et sucrés traditionnels de la Saint-Sylvestre aux Pays-Bas qui accompagneront à merveille une coupe de champagne. Et pour commencer l’année du bon pied, rendez-vous au matin du 1er janvier vers la plage de Zandvoort aan Zee à l’ouest d’Amsterdam, pour rejoindre les milliers de courageux participants au Bain du Nouvel An, rituel de la mer du Nord.
Pour plus d’informations, lisez notre article dédié à Amsterdam en janvier.
 

 

En bref

Amsterdam est une ville qui vit en toutes saisons, et celle des Fêtes de fin d’années n’est pas la moins trépidante pour le visiteur en quête d’authenticité. Les métropoles nordiques savent s’accommoder des climats froids qu’elles connaissent bien. Lorsque Amsterdam revêt son manteau hivernal, la ville dévoile des charmes insoupçonnés, si bien que l’on peut affirmer que peu d’autres capitales accueillent aussi bien qu’elle l’esprit de l’hiver. N’hésitez pas à faire un tour à Amsterdam en décembre, vous ne le regretterez pas !



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