Avec son labyrinthe de petites rues et ses immeubles qui font partie des plus vieux de la ville, le quartier de Little Italy - que les locaux appellent plus généralement North End - est l’un des endroits incontournables à visiter lors d’un voyage à Boston.

Délimité d’un côté par le parc Langone, de l’autre par le parc Christopher Columbus Waterfront, et enfin par la Charles River, nous vous invitons à découvrir notre guide sur l’histoire et les monuments emblématiques de ce quartier historique…sans oublier, bien sûr, une sélection des meilleurs restaurants de Little Italy, car c’est l’un de nos endroits préférés où se restaurant dans la capitale du Massachusetts.
 


Un peu d’histoire

Dans le quartier de Little Italy

Little Italy est le quartier le plus ancien de Boston, puisque c’est là que les premiers colons se sont installés à partir de 1630. Au fil des siècles, il voit passer des vagues d’immigration successives et dominées par des nouveaux arrivants d’origines diverses : ce sont surtout des Irlandais et des Juifs au XIXème siècle, puis, à partir du début du XXème siècle, des Italiens - d’où le surnom que le quartier porte aujourd’hui.

La communauté grandit rapidement et devient très prospère, notamment grâce à des initiatives montées par les habitants : à ce titre, on peut citer par exemple la Prince Pasta Company, fondée en 1912 sur Prince Street par trois immigrants originaires de Sicile. Aujourd’hui encore, leurs spaghettis, fettuccine et autres lasagnes nourrissent de très nombreux Américains !

De nos jours, le quartier de North End / Little Italy est très visité par les touristes, et il contribue à l’attractivité touristique de la ville de Boston - tout en maintenant une vie de quartier animée et soudée. Environ 10 000 habitants y vivent, sur une surface d’un peu moins d’un kilomètre carré.
 


Les monuments emblématiques

La statue de Paul Revere et l'église Old North Church

Le Freedom Trail (“le Chemin de Liberté,” en français) traverse le quartier de part en part - le suivre est un bon point de départ pour avoir un bel aperçu du quartier. Mais qu’est-ce que c’est, le Freedom Trail ? Une ligne tracée sur les trottoirs de Boston qui permet de relier entre eux les monuments historiques de la ville, et d’en faciliter la visite.

A Little Italy, il passe devant quatre monuments :

- La maison de Paul Revere : construite en 1680, cette grande bâtisse coloniale fut la propriété de Paul Revere, un orfèvre américain qui s’est illustré pendant la guerre lors de la Révolution américaine. Il a notamment aidé à mettre en place le système de renseignements qui permettait de garder un œil sur les mouvements de l’armée britannique. La maison est aujourd’hui un musée à sa mémoire.

- Paul Revere Mall et la statue de Paul Revere : vous l’aurez compris, Paul Revere est une figure incontournable de Boston, et surtout du quartier. Pas étonnant, donc, qu’un parc porte son nom. Vous y verrez notamment une belle statue en bronze, qu’il a fallu plus de quinze années pour construire !

- Old North Church : c’est l’église la plus ancienne de Boston ! Elle a été construite en 1723 par Christopher Wren, l’architecte britannique à l’origine de la reconstruction de Londres après le grand incendie de 1666. Elle aussi a joué un rôle lors de la Révolution américaine, puisque c’est du haut de son clocher que Paul Revere a fait allumer les deux lanternes qui prévenaient la ville de l’imminence de l’invasion britannique.

- Le cimetière de Copp’s Hill : situé sur une colline, ce cimetière, fondé en 1659, était le plus grand cimetière colonial de la ville. De nombreux notables et personnalités y sont enterrés, et vous apprendrez des anecdotes croustillantes sur l’histoire de Boston et ses personnages : prenons par exemple le Capitaine Daniel Malcolm, un contrebandier célèbre qui a réussi à introduire illégalement dans la ville soixante tonneaux de vin sans payer la moindre taxe !

Parmi les autres lieux emblématiques de Little Italy, notons aussi les bords de la Charles River, que vous pouvez longer grâce à la Harborwalk, une agréable promenade d’où vous aurez une vue magnifique sur la ville.
 


Les meilleurs restaurants de Little Italy

Le restaurant Mamma Maria

Le quartier regorge de bonnes adresses où se restaurer, et la gastronomie italienne y est bien sûr à l’honneur. Nous vous avons préparé un petit guide de nos adresses préférées à Little Italy - piochez-y selon vos goûts et vos envies !

- les meilleures pizzas : Pizzeria Regina. Les habitants font parfois la queue pendant de longues minutes pour avoir la chance de déguster une part de pizza provenant de ce restaurant emblématique de Little Italy, qui ravit les habitants depuis les années 1920 ! Evitez les heures de pointe du midi et du soir, et le service sera beaucoup plus rapide. Sachez aussi que le nombre de places assises disponibles est minime, car le restaurant est spécialisé dans la vente à emporter.

- la meilleure cuisine du Sud de l’Italie : Antico Forno. Atmosphère détendue et plats délicieux, voici ce que vous trouverez dans ce charmant restaurant napolitain. Ajoutez à cela une belle carte des vins et de bons cocktails, et vous êtes assuré de passer une soirée exceptionnelle. 

- le meilleur restaurant pour un rendez-vous romantique : Mamma Maria. Situé dans une magnifique maison de ville, ce restaurant possède cinq petites salles où dîner, ce qui garantit une atmosphère intimiste. On aime aussi la carte, qui propose des plats italiens réalisés avec des produits locaux.

- le meilleur restaurant pour célébrer un événement : Tresca. Chic et élégant, ce restaurant haut de gamme propose une délicieuse cuisine d’inspiration toscane, le tout dans une atmosphère calme et feutrée.. Le mélange parfait entre l’Italie et Boston !

- les meilleures pâtisseries italiennes : Mike’s Pastry. Cette petite boulangerie est une véritable légende de la scène gastronomique de Boston ! Elle propose toutes les spécialités italiennes les plus alléchantes, des cannoli au tiramisu, en passant par les biscuits et le zeppole. La première boutique a ouvert ses portes en 1946, et il en existe désormais plusieurs dans la ville.
 


En bref

Les maisons colorées de Little Italy

Lors d’un voyage à Boston, vous ne pouvez pas manquer le quartier de Little Italy : c’est en effet le véritable cœur historique de la ville, mais aussi, dans une certaine mesure, celui des Etats-Unis. D’autant que ses restaurants raviront vos papilles autant que ses ruelles auront ravies vos yeux !



Vous aussi, tombez sous le charme de Little Italy ! Et pour cela, n’oubliez pas de télécharger l’application Go City, grâce à laquelle vous bénéficierez des meilleurs prix sur les attractions les plus emblématiques de Boston.
 

Limited time offer

Sign up and save an extra 5% today.