pumpkin patch halloween event
Seasonal travel
Anne Delorean

Halloween à Salem

Citrouilles, toiles d’araignée, chats noirs et chapeaux pointus...nous sommes au mois d’octobre, et Halloween approche...alors, si vous êtes de passage dans la région de Boston à cette période, ne manquez pas une visite dans la plus terrifiante des bourgades américaines : Salem !
Celle que l’on surnomme la Ville des Sorcières vous fera passer des moments inoubliables – et vous en apprendrez aussi beaucoup sur l’histoire des Etats-Unis...on vous explique tout dans cet article consacré à la fête d’Halloween à Salem.


Un peu d’histoire

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Fondée en 1626, la ville portuaire de Salem est l’un des premiers endroits où se sont installés les colons venus d’Angleterre. Elle a longtemps été un port de commerce très important et une ville majeure de la région et des Etats-Unis, avant de céder peu à peu sa place à Boston.
Mais ce qui nous intéresse le plus dans l’histoire de Salem, c’est l’année 1692 : à cette époque, la colonie est jeune et encore fragile, très loin de l’Angleterre et presque livrée à elle-même dans ce nouveau territoire. C’est dans ce contexte que des événements étranges et effrayants commencent à se produire...des jeunes filles sont prises de comportements délirants, allant des convulsions aux hallucinations. On dit même qu’elles parleraient entre elles une langue inconnue...
Les jeunes filles se plaignent d’avoir été ensorcelées, et commencent à accuser différents membres de leur communauté. Au cours de l’été se tient le Procès des sorcières de Salem : plus d’une centaine de personnes vont être arrêtées, et vingt d’entre elles seront exécutées, la plupart par pendaison. Mais les propos des jeunes filles sont remis en question, et elles finissent par quitter la région ou revenir sur leurs paroles...
Il est difficile de déterminer la cause des crises de folie, même si de nos jours plusieurs hypothèses sont envisagées, notamment des maladies génétiques ou la contamination à l’ergot de seigle, qui provoque des effets proches de ceux de certaines drogues. Toujours est-il que les Sorcières de Salem ont rendu la ville célèbre dans tout le pays, et même dans le monde entier : aujourd’hui, c’est encore pour tenter de percer les mystères de cette histoire que des milliers de touristes se rendent à Salem chaque année.


Infos pratiques

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Le mois d’octobre est bien évidemment la meilleure période pour visiter Salem : quoi de mieux qu’Halloween pour partir sur les traces des sorcières ! Avec ses 44 000 habitants, c’est une ville dynamique qui comporte de nombreuses attractions, des cafés, des restaurants, et un port typique de la région. Prévoyez d’y passer une journée complète, voire deux si vous disposez de suffisamment de temps.
Il est très facile de se rendre à Salem depuis Boston : en voiture, empruntez la route 1 vers le Nord, et vous mettrez une quarantaine de minutes pour parcourir les 35 kilomètres qui séparent les deux villes. En train, rendez-vous à la gare North Station de Boston et prenez la ligne Newburyport / Rockport, jusqu’à la gare de Salem.
Bon à savoir : à l’image du Freedom Trail de Boston, une ligne rouge parcourt les trottoirs de la ville et relie entre eux les principaux monuments et attractions touristiques. Il se nomme le Salem Heritage Trail et est un bon moyen de visiter sans se perdre !


Les activités incontournables

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En octobre à Salem, tout tourne autour de la fête d’Halloween !
- le Musée des sorcières : le musée le plus visité de Salem retrace l’histoire du procès de 1692 de manière instructive...et un peu effrayante ! Vous en apprendrez également davantage sur la perception des “sorcières” dans le monde ; ne manquez pas non plus la boutique de souvenirs où vous trouverez tout ce qu’il vous faut pour avoir le costume d’Halloween le plus réussi possible.
- le Festival de l’Horreur au Musée Peabody Essex : un autre incontournable de Salem, c’est le musée Peabody Essex, qui expose de très belles pièces retraçant l’histoire de la région, et notamment des photographiques, des meubles et objets et de nombreux instruments maritimes. En plus, au moment d’Halloween, des expositions temporaires sont organisées, et un véritable Festival de l’Horreur a lieu.
- le Mémorial des sorcières : vingt personnes ont été exécutées pendant le Procès des sorcières de Salem ; pour leur rendre hommage, la ville a construit un mémorial constitué de vingt blocs de granit au sein d’un petit parc. Recueillement et frissons dans le dos, surtout pendant Halloween. Le mémorial est situé sur Liberty Street, entre les rues Charter et Derby.

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- le Marché de la voyance : pendant le mois d’octobre, voyants et voyantes s’emparent des rues de Salem. Rendez-vous sur la place du Museum Place Mall pour vous faire tirer les cartes, lire les lignes de la main, ou bien encore pour connaître votre avenir dans le marc de café ou dans les feuilles de thé.
- la Maison aux sept pignons : c’est le plus vieux manoir en bois de toute la Nouvelle-Angleterre ! Il a été construit en 1668 et est toujours debout aujourd’hui. Rendu célèbre par l’auteur Nathaniel Hawthorne, c’est un incontournable pour les passionnés de lecture et de littérature américaine.
- des spectacles en tous genres : des séances de cinéma pour toute la famille ou pour les plus courageux, des concerts en plein air, des shows de sons et lumières...le mois d’octobre est sûrement le plus dynamique dans la ville de Salem, et vous pourrez assister à de très nombreux événements. Pensez à consulter les différents sites Internet, par exemple celui de Salem Haunted Happenings, pour être tenu au courant de tout ce qui se passe pendant votre visite.


En bref

Vous ne manquerez pas d’idées si vous décidez de visiter Salem pendant la période d’Halloween - et on ne peut que vous le conseiller. Pour vous mettre dans l’ambiance, sachez que de nombreux films et séries télévisées ont parlé de la ville et du procès : côté cinéma français, on pense bien sûr au film Les Sorcières de Salem, avec Simone Signoret et Yves Montant, rien que ça ! Parfait pour découvrir l’histoire et pour s’imprégner de cette atmosphère inimitable.
Visitez Salem, et n’oubliez pas sa grande sœur Boston ! En plus, grâce aux formules Go City, vous bénéficiez de réductions sur de très nombreuses attractions de la région.

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