L'impressionnant Skydeck de la Willis Tower
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Anne Delorean

Skydeck de la tour Willis : le guide ultime

Si vous prévoyez un voyage à Chicago, il y a de grande chance que vos pas vous portent vers la Willis Tower...en effet, c’est l’un des monuments les plus visités de la ville ! Nombreux sont ceux qui rêvent de grimper à la plateforme d’observation (le Skydeck) au 103ème étage et d’admirer la ville, le lac, et même plus loin encore. Skydeck de la tour Willis : le guide ultime, c’est parti avec l’équipe de Go City !

Un peu d’histoire

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La Willis Tower est l’un des monuments emblématiques de la ville : sa hauteur et sa forme la distinguent très nettement sur la skyline de Chicago, et elle est visible de très loin ! Voici quelques informations pour en apprendre plus sur cette tour à l’histoire si particulière :

  • La Willis Tower s’appelait à l’origine la Sears Tower : elle a été construite pour accueillir les bureaux de l’entreprise de commerce Sears Roebuck and Company, l’une des plus grosses du monde à l’époque
  • La construction débuta en 1970, et il fallut trois ans pour que la tour soit achevée.
  • Pas moins de 2000 ouvriers ont participé à sa construction.
  • La Willis Tower a été le plus haut immeuble du monde pendant 25 ans !
  • Aujourd’hui, c’est le deuxième plus haut gratte-ciel de l’hémisphère Nord, derrière le One World Trade Center de New York.
  • Elle mesure 442 mètres de haut, soit 110 étages.
  • La plateforme d’observation se nomme le Skydeck, et elle est située au 103ème étage.
  • Le Skydeck attire plus de 1,5 millions de visiteurs par an !
  • Il est notamment célèbre car une partie du sol est en verre ! Cette extension, qui a été ajoutée en 2009, donne vraiment l’impression de voler au-dessus de la ville.
  • Par temps clair, on peut voir jusqu’à 80 kilomètres à la ronde ! Quatre états américains sont visibles (l’Illinois, l’Indiana, le Wisconsin et le Michigan) ainsi que de nombreux monuments emblématiques de Chicago, comme la Navy Pier, le Millennium Park ou encore le stade de Soldier Field.
  • La Willis Tower comprend 40 kilomètres de tuyauterie, plus de 2400 kilomètres de câbles électriques, presque 130 kilomètres de câbles d’ascenseurs...ainsi que 796 robinets et plus de 145 000 ampoules.

Quelques conseils pour planifier votre visite

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Avant toute chose, notez bien les horaires d’ouverture : l’accès au Skydeck de la Willis Tower est possible de 9h à 22h tous les jours. Il y a souvent des files d’attente, et, pour minimiser le risque, nous vous conseillons d’y aller soit tôt le matin, soit en soirée. Dans les deux cas, que vous admiriez les lumières du début du jour où celles de la tombée de la nuit, c’est une expérience exceptionnelle !
Voici quelques conseils supplémentaires pour planifier au mieux votre visite :

  • Le Skydeck, ce n’est pas seulement un endroit où admirer la vue : il y a aussi de nombreuses expositions et beaucoup d’événements - prévoyez donc suffisamment de temps pour pouvoir en profiter au maximum.
  • Pensez à éteindre le flash de vos appareils lorsque vous prenez des photos - sinon, vous aurez le reflet de la lumière dans la glace !
  • Il est possible de privatiser la plateforme de verre pour organiser un dîner : idéal pour une surprise ou une occasion spéciale.
  • Le site Internet du Skydeck vous donnera toutes les informations mises à jour, ainsi que le calendrier des différents événements.
  • Si vous visitez la tour avec des enfants, vous trouverez une page spéciale sur le site Internet, pour que la visite soit aussi intéressante et amusante que possible.
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Et pour bénéficier des meilleurs tarifs, n’oubliez pas la formule Go City, qui vous permet de profiter du Skydeck et de nombreuses autres attractions de Chicago !

Autour de la Willis Tower : idées d’activités supplémentaires

La Willis Tower est située au cœur du quartier The Loop, le centre de Chicago et l’endroit privilégié par les touristes. De ce fait, de nombreuses autres activités emblématiques de Chicago se trouvent tout proche - parfait pour rentabiliser votre temps si vous n’avez que quelques jours. Voici une sélection des activités à ne pas manquer près de la Willis Tower :
Le Millennium Park : dans ce parc de 10 hectares bordant le lac Michigan se trouvent de nombreux points d’attractions touristiques. Promenez-vous dans les allées et admirez le Cloud Gate, une célèbre sculpture de l’artiste Anish Kapoor ; la Crown Fountain, une fontaine de quinze mètres de haut ; ou encore le jardin botanique de Lurie Garden.

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L’Art Institute of Chicago : ce grand musée des beaux-arts est le deuxième plus grand du pays, juste après le MET de New York. Bien sûr, il faudrait des jours pour en visiter toutes les collections ; nous vous conseillons donc de choisir les ailes qui vous intéressent le plus. Parmi nos préférées, notons la collection Amériques, avec des œuvres de Georgia O’Keefe, Mary Cassatt ou encore Frederic Remington ; la collection Art amérindien, où les sculptures aztèques côtoient les œuvres des Indiens des Plaines ; ou encore les collections de photographie ou d’arts décoratifs.
Le Chicago Theatre District : pour prolonger la soirée en assistant à une comédie musicale à l’américaine, rendez-vous dans le quartier des théâtres. Ici sont jouées chaque soir de nombreuses productions...et pour cause : il y a plus de 250 théâtres, cinq compagnies ayant été récompensées aux Tony Awards, et c’est l’une des scènes les plus dynamiques du pays en ce qui concerne la comédie. Passez aussi devant le célèbre Chicago Theatre et sa devanture si connue.

Bonus : où manger à proximité de la Willis Tower ?

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Eh oui, quand on est en vacances, il est important de prendre du temps pour se restaurer et pour goûter aux spécialités culinaires des villes que l’on visite. A Chicago, LA spécialité, c’est la deep-dish pizza, une sorte de pizza inversée : le fromage se trouve au fond, puis viennent les garnitures, et enfin la sauce tomate. Dans le coin de la Willis Tower, la valeur sûre, c’est Giordano’s au 223 W Jackson boulevard (il existe aussi d’autres adresses dans la ville). On aime aussi la deep-dish pizza de Lou Malnati’s, mais elle est située un peu plus loin de la tour (410 N Michigan Avenue).
Pour un repas avec vue, on adore Cindy’s, qui est situé en haut de l’immeuble Chicago Athletic Association Hotel (12 S Michigan Avenue). Au menu, un choix de classiques américains, des burgers aux pancakes en passant par les toasts à l’avocat, ainsi qu’un large choix de boissons, le tout de bonne qualité et dans une ambiance plutôt chic.

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