Abra boats waiting to cross Dubai Creek
Charlotte Tricoire

Choses à faire dans le Vieux Dubaï

« Vieux » et « Dubaï » ne sont pas nécessairement des mots qui s'accordent bien avec l'image que l'on se fait de l'émirat comme une ville nouvelle émergeant des sables du désert. Pourtant, il existe un vieux Dubaï. D’ailleurs, c’est l’un des endroits de la ville les plus riches en termes d’histoire et d’authenticité.

À cheval des deux côtés de la partie la plus au nord de la crique de Dubaï, le Vieux Dubaï offre bien des choses à faire. Les principales attractions sont réparties entre les quatre quartiers qui forment le district, Deira, Al Seef, Al Fahidi et Al Shindagha. Des musées aux marchés historiques, voici notre guide des merveilles du vieux Dubaï.

Faites frémir vos papilles

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Si vous avez faim alors que vous visitez le vieux Dubaï, on peut dire que vous avez de la chance car vous ne risquez pas de vous trouver à court d’options. En effet, dès le milieu de la matinée, les endroits les plus populaires sont pris d’assaut, on pense notamment à des wraps au shawarma et des snacks indiens comme les samoussas - les meilleurs se trouvent autour de l'enclave indienne de Meena Bazaar.

Si vous avez un peu plus de temps, cela vaut la peine de s'attarder sur les saveurs du vieux Dubaï pour les apprécier pleinement. Promenez-vous dans le souk aux épices traditionnel de Deira, où les épices sont empilées sur de grands monticules. Si vous n’avez jamais mis les pieds dans un souk aux épices, préparez-vous à ce que vos sens soient submergés par les couleurs, les odeurs, les sons et les goûts. Les thés du marché font d’excellents souvenirs, mais n'oubliez pas de marchander !

Si vous avez envie de participer à un événement important de la culture émiratie, prenez part à une cérémonie du thé à l’Arabian Tea House, à seulement un pâté de maisons du musée de Dubaï. Cet espace convivial, qui allie authenticité et coussins confortables, propose 150 thés différents, ainsi que des plateaux de délicieuses sucreries locales, dont le khabisah imbibé de sirop.

Pour vous déplacer dans le vieux Dubaï, vous serez probablement amené à traverser la crique de Dubaï à un moment ou à un autre, que ce soit par un pont, un tunnel ou un petit bateau abra. Toutefois, pour découvrir l'importance de cette voie navigable dans le développement de Dubaï, une visite dédiée - comme un dîner-croisière en boutre - est une excellente idée.

Plongez dans l’histoire du vieux Dubaï

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Site de la première implantation de l'émirat, une grande partie du vieux Dubaï a été préservée et restaurée pour créer des quartiers très différents de ceux qui entourent le Burj Khalifa. Les bâtiments bas, faits de gypse et de pierre de corail, témoignent d'un passé fier, mais plus humble.

Pour une découverte rapide de la culture et du patrimoine émiratie, passez par la grande entrée du musée de Dubaï, situé dans le plus ancien bâtiment du quartier, le fort Al Fahidi. Construit à la fin du XVIIIe siècle pour défendre la colonie en pleine expansion contre les attaques venues de la mer, il contient une collection d'artefacts qui témoignent du savoir-faire des artisans de l’époque. Vous retrouverez des choses similaires dans le musée Al Shindagha qui donne en plus vie aux expositions grâce à de nombreux ajouts multimédias.

Si vous n'avez pas le temps de vous rendre dans le désert du Rub Al-Khali, à l'Est de l'émirat, pour une balade en quad ou un safari dans le désert et un dîner au barbecue, vous pouvez toujours explorer certaines de ses merveilles archéologiques au musée Saruq Al-Hadid. Signifiant « la voie du fer », il expose des objets de l'âge du fer découverts dans le désert par nul autre que le dirigeant de Dubaï, le cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

Explorez votre côté artistique

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Bien que le vieux Dubaï soit imprégné du passé, cela ne signifie pas qu'il n'est pas aussi une destination de choix pour ceux en quête de culture d’aujourd’hui. Chef de file de l'art arabe contemporain, la galerie XVA est fière de son emplacement sur la crique entre Al Fahidi et Al Seef.

Avec son café et son hôtel, elle vise à offrir un espace où l'art du Moyen-Orient et de l'Inde peut être apprécié. Il accueille régulièrement des expositions d'artistes établis et émergents afin que ses murs ne soient jamais les mêmes pendant longtemps.

La Majlis Gallery, située à proximité, était autrefois la résidence d'un décorateur d'intérieur et a toujours l'impression d'être une maison avant tout. Accueillant les œuvres d'artistes locaux et internationaux, elle continue d'être un « majlis » ou lieu de rencontre, où les gens peuvent se réunir pour partager leurs intérêts communs.

Le meilleur de ce qu’il reste à faire dans le vieux Dubaï

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Après avoir exploré le côté culturel et gastronomique du vieux Dubaï, vous aurez certainement envie de mettre vos pieds au repos, alors rendez-vous à l'arrêt le plus proche du bus touristique Hop-On Hop-Off de la ville. Ce bus permet de découvrir les parties du vieux Dubaï qui s'éloignent de la crique de Dubaï. Son itinéraire comprend le village du patrimoine d'Al Shindagha, un musée vivant d'artisans, de pêcheurs et de plongeurs de perles et les souks de Deira.

Si le souk aux épices vous a impressionné, le dédale d'étroites allées couvertes du souk de l'or devrait vous plaire. C’est l'un des plus anciens lieux de commerce de Dubaï, il y a assez d'or (et d'argent, de platine et de perles) pour soutenir le budget d'un petit pays. Découvrez tous les marchands et cherchez les détenteurs du record mondial Guinness de la plus longue chaîne en or faite à la main. S'étendant sur 5,5 km d'or 22 carats, elle pesait 240 kilos et comportait quatre millions de maillons individuels.

Pour des sensations sans vous ruiner, rendez-vous dans le parc d'attractions couvert Magic Planet, qui propose des manèges et des jeux vidéo de type arcade. Les enfants de tous âges trouveront de quoi s’amuser et passer un bon moment.

Cependant, si vous recherchez des plus grandes poussées d'adrénaline, vous devrez sortir du vieux Dubaï. Vous aurez alors l'embarras du choix entre plusieurs parcs d'attractions. Par exemple, MOTIONGATE propose plus de 25 attractions et expériences différentes, dont des montagnes russes sur le thème des Hunger Games et de Ghostbusters, tandis que LEGOLAND Dubaï fait découvrir pour la première fois dans la région le charme de ces petites briques en plastique.

Découvrez toutes les choses à faire dans le vieux Dubaï

Après les millions de dollars dépensés pour sa restauration et sa préservation, le vieux Dubaï offre un aperçu fascinant des traditions et des origines de la ville multiculturelle moderne qui abrite aujourd’hui environ 200 nationalités différentes. De ses restaurants à ses musées en passant par ses souks, vous ne serez pas déçu de venir y faire un tour. Dirigez-vous vers les choses à faire dans le vieux Dubaï avec Go City et vous aurez également la chance de bénéficier d'une entrée à prix réduit dans beaucoup d'entre elles !

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