San Francisco City Hall illuminated in festive colors
Charlotte Tricoire

Noël à San Francisco

Noël à San Francisco n’est pas un Noël comme les autres et suscite de grandes émotions, à tel point qu’il existe bien une ou deux chansons en l’honneur de cette période de l’année dans la ville. Si c'est déjà une ville magnifique, quelle que soit la période où vous la visitez, à Noël, San Francisco revêt ses plus beaux atours pour dire adieu à l'année qui s'achève et accueillir la nouvelle avec joie.

Vous trouverez toutes les activités habituelles pour vous mettre dans l'esprit de Noël : marchés, patinoires, arbres magnifiquement décorés et expositions saisonnières. Mais San Francisco a aussi ses propres traditions. Lisez la suite pour les découvrir et si vous cherchez d'autres suggestions, notre blog propose un article sur San Francisco en décembre, ainsi qu'un guide des meilleures choses à faire à San Francisco à n’importe quel moment de l'année. Prenez note !

Des lieux publics magiques pour prendre votre dose de Noël

Union Square

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Il sera extrêmement difficile de ne pas tomber sur des dizaines de sapins lumineux et enguirlandés lorsque vous visiterez San Francisco à Noël. Mais le centre de toute l'action est Union Square, la place où est érigé l'arbre « officiel » de la ville (celui du grand magasin Macy's) et la ménorah de Bill Graham, qui est allumée pendant 8 jours pour la fête juive de Hannukah (les dates changent d'année en année).

Union Square est également le lieu où se trouve la patinoire pour que vous puissiez pratiquer vos pirouettes, ou simplement profiter du spectacle avec un verre de chocolat chaud à la main. La place est entourée de boutiques et de grands magasins, qui rivalisent pour attirer votre attention avec des décorations et des vitrines étonnantes.

Entrez chez Macy's et laissez-vous séduire par la vitrine d'adoption d'animaux que le grand magasin organise chaque année en partenariat avec la SPCA (la principale association de protection des animaux aux États-Unis).

L'hôtel Fairmont se trouve à 15 minutes à pied de Union Square. Rendez-vous dans cet hôtel légendaire pour admirer l'une des plus grandes maisons en pain d'épice que vous ayez jamais vues, avec deux étages, elle se dresse à plus de sept mètres de haut (plus grande que certaines de nos maisons !). Notez que si vous ne séjournez pas au Fairmont, vous ne pourrez le visiter qu'à certaines dates ouvertes au public. Mais vous pouvez toujours aller prendre un verre dans le hall de l'hôtel, qui propose un bar à champagne spécial pendant Noël, ou un thé de fête, un goûter avec une maison en pain d'épice incluse (vous pouvez manger celle-ci).

Fisherman's Wharf

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L'une des principales zones de loisirs de la baie devient encore plus amusante pendant les vacances, car elle organise une série d'événements festifs tout au long de la saison. Le Pier 39 à Fisherman's Wharf va encore plus loin et illumine son arbre de Noël plusieurs fois par nuit de fin novembre à début janvier, en synchronisation avec une sélection de musiques de fêtes. De même, le Wharf célèbre Hanukkah avec sa propre ménorah géante sur la place de l'entrée, qui est allumée chaque nuit de la fête juive.

D'un côté du Fisherman's Wharf, Ghirardelli Square accueille son propre programme varié de célébrations de Noël, avec beaucoup de chocolat et une soirée films de Noël.

Mais l'événement le plus spectaculaire sur le Wharf est sans aucun doute la parade de bateaux illuminés organisée par le St. Francis Yacht Club. Habituellement organisée à la mi-décembre (la date change chaque année), la parade présente des bateaux locaux de toutes formes et de toutes tailles, ornés de lumières et de décorations festives, qui traversent la baie.

Admirez le spectacle attachant depuis la promenade du Water Park, le PIER 39 Marina Green ou la plage de Crissy Field. Les restaurants situés sur le front de mer offrent de superbes vues ainsi que des plats traditionnels pour les fêtes. Après la parade, le spectacle est mieux vu depuis la rue Jefferson, entre les rues Jones et Taylor, dans la marina. Les bateaux de la flotte de pêche du Fisherman's Pier restent illuminés jusqu'en janvier.

Spectacles et expériences de Noël à San Francisco

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Même s'il n'y a pas de neige, à San Francisco, vous pouvez toujours participer à certaines des traditions les plus classiques. Assistez au retour annuel de Casse-Noisette au War Memorial Opera House, ou si vous préférez le théâtre, ne manquez pas A Christmas Carol de Charles Dickens à l'American Conservatory Theater.

Pour des expériences un peu moins conventionnelles, assistez au concert de Noël du San Francisco Gay Men's Chorus au Castro Theatre. Vous pouvez aussi participer à l'une des nombreuses courses de Noël de la ville : la Run Wild San(ta) Francisco, un 5 km au profit des pompiers, ou la Great Santa Run, un autre 5 km pour soutenir une association qui aide les personnes âgées en difficulté. La Santa Skivvies Run, une course amusante dans le quartier de Castro, le cœur de la culture gay de la ville, est un parcours d'un peu plus d'un kilomètre où tout se joue sur les vêtements que vous portez (ou ne portez pas). Cette course est organisée au profit de la San Francisco AIDS Foundation.

Enfin, quelle meilleure façon de passer Noël que de rire aux éclats au Kung Pao Kosher Comedy Show. Il s'agit d'un spectacle avec des comédiens juifs qui a lieu chaque jour de Noël dans un restaurant chinois, dîner inclus (cet événement a un forum limité, les billets sont mis en vente le 31 octobre et se vendent rapidement).

En bref...

Préparez-vous à passer un Noël inoubliable dans l'une des plus belles et plus diverses villes des États-Unis. Vous trouverez un sentiment de communauté dans chacun de ses quartiers et dans la ville dans son ensemble, toujours fière de son caractère et de son histoire.

Prévoyez des vêtements chauds, car bien que le temps soit beaucoup plus doux que dans d'autres villes américaines, nous sommes encore au milieu de l'hiver. N'oubliez pas d'ajouter à votre liste l'un des deux pass que Go City propose pour vous faire économiser de l'argent lors de votre visite à San Francisco. Avec eux, vous aurez accès aux attractions qui vous intéressent, mais avec une réduction importante, et la commodité de les avoir toutes sur votre appareil mobile.

Maintenant, vous êtes prêt. Joyeux Noël !

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