Iconic row of houses on Alamo Square
Anne Delorean

San Francisco en décembre

Certes, il ne faut pas vous attendre à avoir de la neige, si vous décidez de voyager à San Francisco en décembre : en effet, les températures restent douces en hiver et tournent en moyenne autour de 11°C. Mais cela n’empêche pas The City by the bay de s’imprégner d’une atmosphère plus festive que jamais !
De parades lumineuses en marchés de Noël, sans oublier quelques musées, voyons ce que vous pourrez découvrir pendant votre voyage à San Francisco lors de la période des Fêtes de fin d’année.

Quelques événements pendant la période des Fêtes

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Au fur et à mesure du mois de décembre, la ville se pare de couleurs et de lumières pour fêter comme il se doit la fin de l’année, et de nombreux événements, pour les petits et pour les grands, sont organisés au sein de chaque quartier. Difficile, peut-être, de choisir parmi toutes les possibilités ? Pas de panique ! Voici quelques-uns de nos événements préférés, ce qui devrait vous permettre d’y voir plus clair.
Commençons par nous rendre à Fisherman’s Wharf : posé sur la baie, c’est le quartier le plus ancien du port de San Francisco, puisqu’il a été construit en 1853 ! Ici, vous pourrez vous imprégner de l’atmosphère de la ville, déguster crabes, poissons et fruits de mer à l’un des stands de nourriture de rue, et admirer, plus loin dans la baie, les vestiges de la prison d’Alcatraz, où furent détenus certains des prisonniers les plus célèbres des Etats-Unis. Tout un programme !
En plus, chaque année au mois de décembre, c’est à Fisherman’s Wharf que se déroule l’un de nos événements de Noël préférés : la Lighted Boat Parade, c’est-à-dire la Parade des bateaux illuminés. C’est la plus grande et la plus ancienne du pays ! Vous pourrez y voir plus d’une soixantaine d’embarcations briller de mille feux. Un spectacle féérique qui vous permettra de découvrir d’une autre manière ce quartier historique de San Francisco. La parade démarre au niveau de Pier 39 et va jusqu’à Marina Green.
Les gourmands ne pourront pas manquer d’aller admirer la Maison en pain d’épices construite chaque année par les équipes de cuisiniers de l’hôtel Fairmont : elle est à taille réelle, et mesure deux étages ! Il faut 520 heures de travail pour réussir à accomplir une telle prouesse, qui nécessite pas moins de 8000 briques de pain d’épices.

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Quant à ceux qui veulent un Noël déjanté, on ne saurait que vous encourager à participer au Santacon. Kézako ? Un événement qui a lieu à travers chaque grande ville des Etats-Unis, où chacun est invité à se déguiser de sa plus belle tenue de Père Noël avant d’aller parcourir les rues !

Marchés de Noël et patinoires

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Impossible de visiter une ville en décembre sans profiter des délices des marchés de Noël ! A San Francisco, la foire la plus grande et la plus célèbre c’est la Great Dickens Christmas Fair : spectacles, artisanat, ainsi qu’une multitude d’options pour boire et se restaurer, vous trouverez tout cela et bien plus encore. Ne la loupez pas si vous êtes de passage dans la ville en décembre.
Profitons-en pour mentionner le marché de Ferry Building, qui se trouve au sein de l’un des bâtiments les plus anciens de la ville. Il propose une grande variété de produits frais et locaux, des fromages aux fruits et légumes, en passant par la viande ou les fleurs. En décembre, le marché et le bâtiment sont magnifiquement illuminés.
Envie de profiter de la magie de Noël et des plaisirs de la glisse ? Alors, vous allez être ravi de découvrir quelques-unes des patinoires les plus emblématiques de The City by the bay. Sur la place d’Union Square se trouve l’une des plus grandes de la ville, juste au pied du sapin de Noël de San Francisco. Pour profiter des quais, rendez-vous à la patinoire située place Justin Herman. Et pour admirer le beau City Hall de San Francisco (c’est-à-dire la mairie) tout en faisant vos plus belles figures, c’est sur l’esplanade du Civic Center qu’il faudra vous rendre.

Des musées pour échapper au mauvais temps

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Si le temps n’est pas en votre faveur, vous n’aurez que l’embarras du choix parmi la cinquantaine de musées que compte la ville ! Petit tour d’horizon de nos favoris. Savez-vous que c’est ici que se trouve l’un des plus grands musées d’art moderne du monde ? Il s’agit du SFMOMA – abréviation de San Francisco Museum of Modern Art. Il possède une grande et riche collection, et vous pourrez y admirer des œuvres de René Magritte, George Braque, Paul Klee ou encore Marcel Duchamp, ainsi que de très nombreux artistes américains, comme Andy Wharol, Edward Hopper ou Jackson Pollock. Avec son architecture futuriste, le bâtiment en lui-même vaut le détour !

Deux grands musées des beaux-arts font aussi la renommée de la ville, le De Young et le Legion of Honor. Tous deux collaborent avec le musée du Louvre à Paris, et proposent de belles expositions. A savoir : le musée De Young est plutôt spécialisé dans l’art américain, africain et d’Océanie, tandis que le Legion of Honor privilégie les collections de peintures européennes.

San Francisco a été le berceau de la Beat Generation, ce mouvement littéraire et artistique qui s’est développé aux Etats-Unis dans les années 1950 et dont l’une des personnalités les plus connues fut l’écrivain Jack Kerouac. Un très beau musée témoigne de cette période, et les passionnés comme les curieux en apprendront plus sur ce mouvement, grâce à une vaste collection incluant manuscrits, correspondance ou encore objets personnels.

Notons aussi le Musée de l’art asiatique et le Musée de l’art juif contemporain, pour des plongées dans des univers passionnants et uniques.

En bref (et en bonus : où voir le feu d’artifice du Nouvel an ?)

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Vous l’avez vu, les activités ne manquent pas quand il s’agit de visiter San Francisco en décembre, et les voyageurs qui choisissent cette période en profitent souvent pour y célébrer le passage à la Nouvelle année.
Si c’est votre cas, sachez que le magnifique feu d’artifice est tiré sur la baie ! Pour être aux premières loges, placez-vous au Sud du Ferry Building, le long de l’Embarcadère. Le spectacle est à couper le souffle !
Vous êtes prêt pour aller fêter la fin de l’année à San Francisco ? Ne manquez pas nos offres imbattables pour profiter de toutes les activités emblématiques de la ville au meilleur prix !

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