¿ES LONDRES UNA CIUDAD SEGURA?

La respuesta es sí, lo es, sin lugar a duda. La ciudad de Londres presume de ser una de las capitales más seguras de Europa (y del mundo), por encima de París, Madrid o Bruselas. Por supuesto, y como en cualquier gran ciudad, es necesario tomar algunas precauciones. Simple sentido común.

Aquí te presentamos unos consejos específicos para que se reduzca al mínimo la posibilidad de un episodio desagradable en tu visita a Londres. Estamos seguros de que todo irá bien. La inmensa mayoría de los viajeros se van de aquí solo con buenos recuerdos (y tal vez las maletas más llenas de lo que llegaron).

 

Dos premisas básicas

Public transportation like the Underground is considered safe in London

Las dos ocurrencias desagradables más comunes para los viajeros en Londres son las casas de cambio de moneda con comisiones abusivas y el hecho de que los británicos insisten en conducir del lado contrario de la calle.

Precavidas, las autoridades londinenses advierten a los viandantes con grandes letras en el pavimento que indican hacia dónde debes mirar primero, pero la fuerza del hábito es poderosa. El mejor consejo es siempre detenerse en los cruces y tomar un momento para percibir dónde te encuentras y por dónde pueden venir los vehículos.

Cuidado también con la creciente cantidad de bicicletas: son silenciosas, y los ciclistas de Londres suelen ir con muchas prisas. Otra recomendación que muchos pasamos por alto es no usar los auriculares o audífonos cuando caminamos por un lugar que no conocemos bien. Nos desconectan del entorno, y entonces es más probable que suceda algún accidente desagradable.

Por otro lado, para no perder demasiado dinero en comisiones, lo mejor es cambiar las divisas en tu país de origen y/o viajar con una tarjeta que no te cobre comisión por usarla directamente para tus compras.

Pero si ya no te dio tiempo y lo tienes que hacer en Londres, investiga en línea qué casas de cambio tienes cerca, y para evitar sorpresas infórmate bien de qué tipo de cambio usan y qué comisión cobran antes de hacer la transacción.

 

Vigila tus pertenencias

Mind the gap to avoid safety threats in London

Mucho cuidado en los lugares atestados de gente: los carteristas también trabajan en Londres. Evita el metro en las horas pico si es posible, entre las 6:30 y las 9:30 y las 17:00 y 19:00, y por supuesto, siempre mantén tus objetos de valor en un lugar seguro cuando viajes en transporte público. Lleva tu mochila hacia delante en el metro.

Si vas a hacer compras, trata de ir metiendo todo en una sola bolsa, para minimizar el riesgo de dejarte alguna en la cafetería o el autobús. Sucede más de lo que te imaginas. Y nunca dejes una bolsa sin atender en ningún lugar, ya que podría ser confundida por una bomba (además de que alguien se la pueda llevar).

Londres por la noche

Piccadilly Circus is a popular London nightspot

Mucha gente asume que en una ciudad como Londres, el metro funciona 24/7. Sorpresa: el metro cierra a la medianoche entre semana, y más de uno nos hemos quedado sin más alternativa que tomar un taxi a la 1:00 para regresar al hotel, o regresar caminando.

Cinco líneas de metro operan toda la noche solamente viernes y sábados: Victoria, Central, Jubilee, Northern y Piccadilly. Como alternativa entre semana hay rutas de autobuses nocturnas señaladas con una ene (N) en las paradas.

Si no te importa pagar extra, siempre puedes tomar un taxi oficial o un Uber. Caminar por la noche es otra alternativa segura si la distancia no es muy grande y todavía te queda energía. Ve por calles grandes y bien iluminadas, que además están protegidas por cámaras de seguridad.

En términos generales, lo más conveniente es planear el trayecto cada día antes de salir para no tener sorpresas desagradables. Consulta la página del transporte público de Londres. Merece mucho la pena tomar un tiempo para estudiarla. En la pestaña de “More” encontrarás mucha información súper útil para visitantes. 

 

Londres para mujeres que viajan solas

A woman walks alone through a busy London street

Londres es una ciudad muy segura si eres una mujer viajando por tu cuenta. La proverbial amabilidad británica te hará sentirte protegida y tranquila si por alguna razón te pierdes o necesitas ayuda de algún extraño —y no sobra decirlo, te irá mejor si pides ayuda a otra mujer.

Además de ser una de las ciudades más seguras, está llena de opciones para disfrutar la compañía de otros seres humanos. No olvides reservar un día para disfrutarlo a bordo del autobús turístico Hop-on Hop-off, donde seguro entablarás conversación con otros viajeros si así lo deseas.

Si estás en Londres en época de calor (o si te atreves a nadar en invierno), aprovecha la oportunidad para darte un baño en el Kenwood Ladies' Bathing Pond, en Hampstead Heath. Por un módico precio podrás disfrutar de una experiencia muy especial en un lugar precioso, sólo para mujeres.

Un último tip: si estás embarazada o tienes un bebé, puedes pedir el pin oficial de "Baby on board" del servicio de transporte público de Londres. Con este pin todo el mundo te identificará y te echarán la mano en caso de que lo necesites.

Debes de proporcionar una dirección en Londres para que te lo manden por correo, pero puede ser la de tu hotel o alojamiento, y así será mucho más fácil transitar por la ciudad. Te aseguramos un montón de sonrisas cuando lo lleves puesto, y es un gran souvenir para el recuerdo.

NÚMEROS DE TELÉFONO DE LA POLICÍA Y LOS BOMBEROS

Esperamos de todo corazón que nunca los tengas que utilizar, pero una persona precavida vale por dos. Aquí van los números de teléfono para emergencias:

Policía (emergencias): 999

Policía (no-emergencias): 102

Bomberos: 112

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